La stevia, el endulzante natural

Las hojas de la planta stevia son una fuente natural de un edulcorante sin calorías considerado más dulce que el azúcar. Debido a sus propiedades nutritivas y medicinales (contiene fitonutrientes, oligoelementos, minerales, vitaminas y aceites volátiles), también actúa como tónico general aumentando los niveles de energía y la agudeza mental, y es beneficioso en el tratamiento de muchas enfermedades. Es por todo ello que muy probablemente la stevia sea el edulcorante del futuro.

Aunque el consumo de stevia como edulcorante sustituto del azúcar es relativamente reciente, ha sido consumida en Brasil y Paraguay durante siglos no sólo como endulzante, sino también como un alimento saludable y como una planta curativa. Las tribus indias de América del Sur lo han usado como ayuda digestiva, y también lo han aplicado tópicamente durante años para ayudar a la cicatrización de heridas.

En la actualidad se vende como un suplemento y se ha ganado la aceptación general como un edulcorante libre de calorías.

Al contrario que el azúcar, el extracto de stevia no tiene calorías, pero es que además es alrededor de 300 veces más dulce. Lo que hace que la estevia sea tan popular para muchas personas diabéticas es su efecto insignificante en los niveles de azúcar en sangre, no interfiriendo gravemente con el sistema de equilibrio de la hormona insulina, a diferencia de otros edulcorantes sintéticos.

Estas propiedades lo hacen útil en la pérdida de peso. Es un sustituto mucho más saludable para el azúcar. También ayuda en la protección de los dientes contra la caries y la placa. No produce caries dental lo que puede ser debido a su alto contenido en flúor.


infusión con stevia

Stevia beneficios

Se está extendiendo el consumo de stevia como sustituto del azúcar pues no afecta los niveles de azúcar en la sangre, algo que millones de diabéticos necesitan.

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¿Stevia: efectos secundarios?

No hay documentadas contraindicaciones o reacciones adversas con el consumo moderado de stevia. En 2008, la FDA declaró que la stevia era seguro en alimentos y bebidas.

Respecto a mujeres embarazadas y bebés no hay referencias científicas por el momento que resulten tajantes. Conviene por tanto la precaución y la consulta a los profesionales de la salud.

Los estudios más recientes parecen sugerir que el uso de estevia es seguro, pero no existe investigación para determinar los riesgos a largo plazo.

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Referencias:


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